Vegasin kautta maailman suurimman kanjonin äärelle ja sieltä punavuorille, maaliskuu 2016

Las Vegas
Las Vegas

Vegas on muutakin kuin viihdekeidas

Las Vegas pyörryttää ja huumaa lähes jokaisen. Moni tulee sinne pelaamaan, syömään, juomaan ja pitämään hauskaa. Joku kuvittelee näkevänsä maailman kerralla, onhan siellä Pariisin Eiffel torni, Venetsian gondolit, Egyptin pyramidit ja kohta myös Kiinan muuri.

Kun vuosi sitten käväisimme Vegasissa  luulin, että se on nähty. Sinne en enää koskaan menisi, koska rahapeli ei kiinnosta. Mutta toisin kävi, Reijo sai kutsun terveydenhuollon järjestelmien megakonferenssiin. Neljäkymmentätuhatta osallistujaa ja yhtä monta hotellihuonetta, sellaisia tiloja ei löydy Yhdysvalloissa kuin kahdesta paikasta, Vegasista ja Orlandosta. Mietin vain hetken.  Cirque du Soleil Vegasin laulava sirkus ja Beatlesien elämästä kertova Love jätti sellaiseen huuman tunteeseen, että jotain samaa halusin taas. Vegas jätti himon.

Erilaisia Cirque du Soleil -esityksiä pyörii Vegasissa kahdeksassa teatterissa. Toinen vuosia täysiä näytöksiä vetänyt on Hotelli Bellagion lavalla ja osin vesialtaassa tapahtuva O-Show. Ostin alennusliput ja valitsin Zarkanan, fantasian. Se on kuin uni, joka päättyy liian nopeasti. Jos olisi mahdollista, kävisin katsomassa kaikki Cirque du Soleil -näytökset. Vegasissa jokainen teatterisali on rakennettu juuri siihen suunniteltuun esitykseen. Kulissit ovat vain osa kokonaisuutta, joten on vaikea uskoa, että Cirque du Soleil olisi yhtä vaikuttava muualla.

Cirque du Soleil
Cirque du Soleil

Cirque du Soleil on syntynyt Vegasissa, keskellä Nevadan autiomaata. Miksi juuri siellä ja kuinka kummassa tämä epätodellinen kaupunki on syntynyt?

Aloitin vastauksen etsimisen katsomalla Vegasin mennyttä kuvaavan Vegas The Shown. Se on sulosäärien ja höyhenpuuhkien komistuttama hetkuttelu, jossa muistellaan 50-luvun tähtiä, Frank Sinatraa ja Elvis Presleytä ja edetään Elton Johniin. Tarina kehittyy Vegasin kylttien hautuumaalta 80-luvulle, jolloin moni kasino kaadettiin rytinällä komeampien tieltä. Siitä innostuin ajamaan taksilla kymmenkunta mailia Neon-museoon.

Museo on yksityinen. Oppaan mukaan jättömaatontti ostettiin 70-luvulla dollarilla. Kaadettujen kasinoiden kyltit piti pinota jonnekin ja koska ne kertovat omaa tarinaansa, syntyi idea museosta. Se on taivaan alla lukuun ottamatta vastaanottotilaa, joka on saanut kattonsa 60-luvulla rakennetusta, mustan arkkitehdin Paul Williamsin suunnittelemasta La Concha –motellista. Sen muodot toistavat avaruuden valloituksia ja ydinsodan uhkaa. Vegasin terasseilla juotiin niihin aikoihin atomipommi-koktaileja samalla kun katseltiin Nevadan autiomaalle ja veikattiin kunkin pilvipamauksen korkeutta. La Concha kaadettiin vuonna 2005, kun tontti tarvittiin tehokkaampaan käyttöön.

Neon museo
Neon museo

Moni kasino kaatui huonoon maineeseen. Tropicana-kasinon omistajien tekemä pitkäaikainen kavallus tuli ilmi vuonna 1957. Yksikätisten keräämät kolikot punnittiin, mutta laitteet kalibroitiin siten, että rahaa raportoitiin tulleeksi vain noin kuudennes oikeasta määrästä. Kolikot vaihdettiin seteleiksi ja niitä kuljetettiin matkalaukuissa, asiakirjasalkuissa, taskuissa, hatturasioissa ja vaatteiden sisään ommeltuina mafiamiehille Chicagoon. Välikädet joka tasolla saivat osuutensa.

Multimiljonääri Howard Hughes osti ensimmäisen kasinonsa 1960-luvun alkupuolella eikä mennyt montaa vuotta kun hänellä oli niitä useita. Jossain vaiheessa monopolisäädökset estivät häntä ostamasta joka tonttia. Mies kuoli 70-luvulla sekopäisenä bakteerien pelossa. Hänen perinnöstään kiistellään edelleen. Nykyisin kasinot ovat megalomaanisien yritysryppäitten omistamia. Trumpin kullanvärinen torni on kuin ökypaikka äkkirikastuneen suussa.

Mob-museossa henki salpautuu. Jotkut murhatarinoista on esitetty niin vahvasti, että alkaa miettiä mitä nykykasinoissa tapahtuu. Demokraattien John Kennedy nousi presidentiksi, kun

Mob museossa
Mob museossa

republikaanien Donald Reagan ilmoitti tukevansa lahjakasta demokraattien nuorta miestä.

Robert Kennedy oli juristi ja mafian pahin vihollinen. Hänen panostuksellaan saatiin läpi lakeja, joilla päästiin kiinni organisoituun rikollisuuteen. Poliisit saivat luvan soluttautua jengeihin ja vähin erin päästiin pikkurikollisten kautta  johtajiin. Kun Johnista tuli presidentti, kaikki ei sujunut mafian toiveiden mukaan. John Kennedyn murhaajaksi merkityn Lee Harvey Oswaldin ja järjestäytyneen rikollisuuden välillä on monta henkilöyhteyttä.

Raha tekee ahneeksi. Jalkapallo-organisaation, FIFAn, pelien manipulointi ja sopimukset ylettyivät vuosien 2018 ja 2022 maailmanmestaruuskisoihin. Johtaja erosi keväällä 2015. Todisteita kootaan ja niitä käsitellään oikeusistuimissa vuosia.

Mob-museossa on näkyvillä myös viimeisimpiä mafiajuttuja. Keväällä 2015 Meksikon mafiajohtaja, El Chapo, pääsi toisen kerran pakoon vankilasta. Ensimmäisellä kerralla hän piiloutui likapyykkiastiaan. Toinen pako oli monimutkaisempi. Kukaan vankilassa ei muka kuullut tai nähnyt mitään, vaikka miehen kylpyhuoneeseen kaivettiin muutaman sadan metrin tunneli. Rikollinen saatiin kiinni tammikuussa 2016. El Chapo oli kiinnostunut mahdollisuudesta oman elämänkertansa filmatisoinnista. Näyttelijöiden avulla asetettiin ansa, tekstiviestit liikkuivat ja poliisi pystyi paikantamaan missä huumeparoni asusti.

Las Vegas on lepopaikka, puolimatkan krouvi matkalla Salt Lake Citystä Los Angelesiin. Suolakaivoksilta kuljetettiin tavaraa rannikolle ja päinvastoin. 1800-luvulla rakennettiin pari motellia paikkaan, jossa oli pari lähdettä. Niissä jopa uitiin. Nevadan lainsäädäntö mahdollisti rahapelit ja ensimmäiset kasinot perustettiin. Vuonna 1905 Las Vegas oli jo kaupunki. Kasinoiden lukumäärä on siitä asti kasvanut.

Titanic
Titanic

Kasinotontti maksaa kymmeniä miljoonia. Tällä hetkellä komein rakennuksista on Aria, jossa italialaiset huippubrändit ovat näyttävästi esillä. Seuraava kasinohotelli rakentuu Kiina-teeman ympärille. Sitten ei enää sinnekään kannata matkustaa, kylttimuseon opas totesi.

Aria
Aria

Luxor-kasinon näyttelytiloissa on esillä Titanic-laivan seinän kappaleita ja muuta merenpohjasta löytynyttä esineistöä. Museon yksi huoneista on laivankansi, tähtitaivas ja viileä tuuli toistavat hetkeä huhtikuussa 1912, kun Titanic liukui täysillä kierroksilla jäävuoreen. Mastossa vartiossa olleella messipojalla ei ollut kiikareita, kapteeni oli ykkösluokan matkustajien seurassa illallisella ja New York oli enää kahden päivän päässä.

Kolmannen luokan hytissä on sama tunnelma kuin eurooppalaisen yöjunan makuuvaunussa. Neljä petiä, kaksi kummallakin seinällä, välissä pikku pöytä, seinillä vaatenaulakot. Moni Atlanttia ylittävästä kolmannen luokan matkustajasta oli muuttamassa joko yksin, kaksin, ryhmässä tai perhekunnissa Amerikkaan. Kolmannessa luokassa lipun hinta nykyrahassa oli pari sataa dollaria. Toisen luokan matkustajat joivat punakuvioisista kupeista aamuteensä korituoleilla salissa, jota palveli sama keittiö kuin ykkösluokassa. Siellä teollisuuspohatoille oli varattu pari sviittiä. Niistä sai pulittaa yli satatuhatta dollaria nykypäivän kurssiin muutettuna.

Millvina Dean oli pari kuukautta vanha vauva, kun hän, kaksivuotias velipoika ja vanhemmat olivat muuttamassa Southamptonista Kansas Cityyn. Perhe matkusti kolmannessa luokassa. Isän piti perustaa tupakkakauppa uuteen kotikaupunkiin. Millvina, veli ja äiti työnnettiin ensimmäiseen pelastusveneeseen. Äiti palasi lapsineen Southamptoniin ja Millvina kuoli 96-vuotiaana vuonna 2006 vanhustentalossa samana päivänä kuin RMS Titanic oli laskettu ensimmäisen kerran vesille vuonna 1911. Velipoika kuoli 14.4.1992 täsmälleen 80 vuotta haaksirikosta. Outoja yhteensattumia.

Hoover pato
Hoover pato

Matkalla Grand Canyoniin pysähdyimme Hoover-padon kupeessa. Se rakennettiin neljässä vuodessa ja valmistui vuonna 1935 insinööritaidon ihmeenä. Yli kaksisataa metriä korkean padon taakse syntyi järvi, Mead, ja se tuo nimensä mukaisesti vettä kuin hunajaa autiomaahan. Laitos tuottaa edelleen sähköä paitsi Las Vegasin kasinoille niin myös Etelä-Kaliforniaan ja laajalle alueelle Nevadaa ja Arizonaa. Padon Nevadan puolella kello oli pysähtymishetkellämme kymmenen ja Arizonan puolella yksitoista.

 

 

Grand Canyon on yksi luonnon kummallisuuksista

Meistä jokainen on nähnyt valokuvia Grand Canyonista, mutta yksikään niistä ei voi toistaa sitä valtaisuutta mistä on kyse. Grand Canyon on yli neljäsataa kilometriä pitkä ja osin puolitoista kilometriä syvä railo hiekkakiviautiomaan ylätasangolla runsaan kahden kilometrin korkeudessa merenpinnasta. Kuilu on paikka paikoin lähes kolmenkymmenen kilometrin levyinen. Ei sitä saa kuviin.

Grand Canyon
Grand Canyon

grand canyon-3grand canyon-1Las Vegasista on runsaan neljän tunnin ajomatka railon eteläreunalle. Ei siellä mitään kaupunkia ole, ei edes kylää, jonka nimen voisi naputtaa navigaattoriin, mutta hotelli El Tovar löytyi. Se on perustettu vuonna 1905 ja nimi viittaa ensimmäiseen valkoihoiseen tutkimusmatkailijaan, espanjalaiseen Pedro de Tobariin. Hän oli ehkä ennenkin laskenut kanootilla jokia, muttei tajunnut mihin ryhtyi, kun vuonna 1540 lähti tutkimaan tätä joen uomaa. Intiaanit olivat kyllä kertoneet, että kanjoni on pitkä, mutta Pedrolle oli yllätys, että railo vain jatkui ja jatkui. Oli kai ihme, että Pedron ja hänen kannoillaan liukuvan tutkimusryhmän kanootin pohjat pitivät. Hänen oli pakko luovuttaa kesken kaiken ja he rantautuivat johonkin poukamaan Hopi-intiaanien suojiin.

On joskus mukavaa nukkua vanhassa hotellissa, kylpeä posliinisessa ammeessa ja syödä hirsikatteisessa ruokasalissa, jossa takkatuli lämmittää vaikkei se aito enää olekaan. El Tovarin tarjoilijapojilla on rusetit kaulassa ja smokkipaita päällä kuin ennen vanhaan.

Mutkittelevan uoman Powel Pointissa aurinko häipyy sumupilveen ja aamulla Mather Pointissa se nousee kymmenien asiaa harrastavien kohdistimeen. Askelmittarin päivälukema kasvaa huomaamatta yli kymmenentuhannen, vaikka matka pysähtyy monesti kameran jaluksen kiinnitykseen.

 

Valley of Fire, Tulilaakso – jähmettynyttä hiekka-aavikkoa

Valley of Fire
Valley of Fire

Valokuvausta harrastavat ystävämme neuvoivat Tulilaakson. Se on Mead-järven uloimmassa päässä, punaista tuulen tuivertamaa hiekkakivimuodostelmaa aavikolla. Vuosi sitten me kävimme Death Valleyssä ja vielä on näkemättä Horse Shoe – hevosenkengän muotoinen joen uoma ja muuta luonnonihmettä Yhdysvalloissa. Valley of Fire -kansallispuisto tuli valituksi siksi, että sieltä pääsee tunnissa Vegasin lentokentälle.

Overtonin kaupunki on muutaman kymmenen vuoden aikana järven rikastamalle aavikolle rakentunutta maalaismaisemaa. Talot on perustettu kummuille tai tolpille tulvia pakoon. Kaupungissa on yksi majatalo, jossa valokuvaajat yöpyvät. Sen nimen, North Shore Inn, Reijo sai valokuvausta harrastavilta.

Kun aavikon autiutta katselee, tulee mieleen kuinka onnekas on ollut kun on saanut syntyä suomalaiseen maalaiskylään. Tosin Overton on parhaasta päästä Nevadan autiomaata, siellä on kaikki palvelut kouluista ja terveydenhuollosta lähtien, löytyy irlantilaispub ja meksikolaisravintola ja pelikenttiä. Moottoritietä riittää hiekkaerämaan poikki Las Vegasin ja Salt Lake Cityn tai Los Angelesin välillä ja siellä täällä näkyy töllejä tai mökkikeskittymiä, joissa tuskin on mitään tekemistä hiekan kaivuun päätteeksi. Konepistooliammuntaa mainostetaan tienlaidan mainoksissa.

Valley of Fire
Valley of Fire

Ja sitten yhtäkkiä ihme. Hiekka on kovettunut koukeroiksi ja raidoiksi, tuuli on tuivertanut koloja ja uomia. Vihreät mättäät punaisella hiekalla ovat joko ruohoa, kaktusta tai kitukasvuista pensasta. Musta asfalttitie mutkittelee vallien ja kivijärkäleiden ohi parisenkymmentä kilometriä kunnes saavumme kansallispuiston ääripisteeseen. Auringonlaskuun ei ole enää kuin pari tuntia. Ehdimme juuri ja juuri vajaan tunnin tarpoa hiekalla ja ottaa ne välttämättömät kuvat, joilla tämän paikan olemassaolo tulee ikuistetuksi.

 

 

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s